En comparant le cahier de notes de Karl Polanyi qui se trouve à l’archive 07/08, 183-254 et celui qu’on trouve en 46/13, on s’aperçoit qu’ils sont identiques. Identiques tout d’abord matériellement, puisqu’on reconnait1, le même type de couverture de cahier, ainsi que les mêmes lignes sur les feuilles de papier :

AKP 07/08, 209
AKP 46/13, 26

De plus, les écritures paraissent similaires dans les deux cas, ainsi que le sujet, puisque ces notes concernent des “médecins”2, avec des auteurs des XV et XVIème (HarveyParacelseSantorio SantorioSylvius), du XVIIème siècle (Boerhaave, Borelli) ou du XIXème (Foster). Un exemple avec Boerhaave :

AKP 02/11, 5
AKP 46/13, 26

Or, le deuxième cahier, si l’archiviste a bien reconnu qu’il datait du début des années 1920, est attribué à Michael Polanyi. Il se trouve d’ailleurs réuni, dans la boite 46 avec – entre autres – des articles de Michael, mais des années 1940 et 1950 [46/14 à 23] ; il serait étonnant qu’il n’y ait qu’un carnet isolé de Michael datant des années 1919-1920. Et que ferait-il dans les archives de Karl Polanyi, d’ailleurs ? Autant on peut le comprendre pour les articles dont le frère cadet aurait envoyé des copies à l’ainé pour avoir son avis, comme on le voit dans la correspondance, autant ces notes de lectures n’auraient rien à y faire.

Il y a donc tout pour penser que le regroupement dans la boite 46 est erroné, qu’il s’agit d’un cahier appartenant à Karl, et qui aurait dû non pas être mis dans la boite 46, mais dans la boite 023, avec les carnets des années 1920. Plus précisément, il forme un tout avec les dossiers 02/11 et 07/08, 183-254 (Notebook I – Notebook V). Tous trois semblent liés avec le brouillon de texte trouvé en 01/53 et 02/01, et appelé „Wissenschaft und Sittlichkeit“, qui appartient à une période du début de sa vie à Vienne, en 1919-1922, où la pensée de Karl Polanyi paraît fortement influencée par Hegel et résumée par le projet de texte non-nabouti „Gegen die Wissenschaftliche Politik“ (critique de la scientificité de la politique).

Cela dit, si ces notes paraissent être des notes de lecture, il y a une mention en 46/13, 7, où il est question du cours (“lecture”) VI, comme s’il s’agissait de notes de cours et non de lecture. Mais, les citations sont trop longues et trop précises pour avoir été prises au vol lors d’un exposé oral. Il doit donc s’agir d’une subdivision du texte en anglais annoté, non identifié. Il y est juste question de “Sylvius and his pupils, the Physiology of {Organism?} in the seventeenth century”.

Un dernier point troublant : les étiquettes sur les couvertures. En effet, on trouve noté des chiffres romains sur les différents carnets de note de l’époque. En voici la vue synoptique :

Arch. Lges Date
I 05/01, 1-68  de 1922-1925
II Absent
III 07/08, 157-182 fr/de 1919-1922
(IV) Absent/46/13 ? fr/de/en 1919-1922
V 07/08, 183-254 fr/de/en 1919-1922

Or il me semble que le cahier de notes “I” concerne une (sous-)période 1922-1925 (celle de l’Übersichtproblem), après le modèle de compatibilité socialiste „Sozialistische Rechnungslegung“ en 1922, alors que les autres sont antérieurs, plutôt dans une (sous-)période 1919-1922. Le carnet 46/13 pourrait être le numéro “IV” manquant puisqu’il traite des mêmes thèmes et auteurs que le “V”. Si ces étiquettes et ces numéros ont été apposés par les archivistes, il se pourrait qu’ils se soient trompés et que le carnet “I” soit en fait ultérieur et premier en aucune façon ; mais si c’est Polanyi lui-même qui a noté ces carnets, ma datation serait fausse puisqu’il n’y a pas de raison qu’il ne les ait pas numérotés selon un ordre chronologique. Or, ce serait étonnant car les thèmes abordés dans ce carnet “I”, comme l’objectivation, correspondent à une période allant au moins jusqu’à 1926, date à laquelle Felix Schafer passe sa thèse, qui concerne ce sujet, et qu’il a travaillé en étroite collaboration avec Polanyi [Cf. ses mémoires].

Photo d’entête : Leo Popper, Karl Polanyi et Michael Polanyi vers 1908

Notes

  1. Ou du moins devine, il faudrait, pour en être sûr, voir les deux carnets, physiquement, à Montréal. []
  2. Ou des alchimistes, comme dans les quatre archives étudiées dans un autre billet ou les mystiques et autres « chercheurs de Dieu » dont Polanyi parle dans la série de conférences, „Deutsches Leben und Schriftum“, donnée en 1939 ? []
  3. Ce n’est pas le seul exemple de ce genre d’erreur, puisqu’on trouve aussi, dans la boite 06, les dossiers 06/01-02 et 03 qui concernent les recherches des années 1947-1958, regroupés avec trois autres qui tous concernent la période 1934-1946, ou le regroupement de documents hétéroclites dans des mêmes dossiers comme en 05/01 ou 07/08. []

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